SAP BW/4HANA

Am 31.08.2016 wurde SAP BW/4HANA vorgestellt. Wie SAP S/4HANA ist BW/4HANA ein nur auf HANA laufendes SAP-System. Genau wie S/4 HANA gilt BW/4 HANA NICHT als legaler Nachfolger des SAP BW on HANA. Zukünftige Entwicklungsressourcen werden ganz klar in BW/4 HANA fließen und alle bisherigen SAP BW-Versionen gehen in die Wartung über. Mit dem neuen System wird der Ansatz, welcher mit SAP BW 7.5 begonnen und kurzzeitig unter dem Namen B/4 HANA diskutiert wurde, konsequent fortgesetzt.

SAP sieht das System als „next-generation data warehouse application for running a real-time digital enterprise„:

SAP BW Generationen

Copyright: SAP 2016

SAP möchte damit das Logical Data Warehouse, cloudbasiert (aber zur Not auch On-Premise) und mit HANA Vora für den Data Lake ermöglichen. Man möchte fast sagen: Cloud-, HANA, Big Data-First heißt das Motto.

Nach allem was ich bisher so gesehen habe, lassen sich die wirklichen Neuerungen auf folgende Punkte zusammenfassen:

  • Nur noch HANA, keine andere DB mehr
  • Der Support für SAP BW 7.5 on Any DB endet 2024
  • Kein Legacy-Code (kein InfoCube, Standard DSO, InfoSet, … mehr)
  • SAP NetWeaver wird nicht mit BW/4HANA ausgeliefert
  • Die BEx-Suite wird nicht weiter unterstützt
  • Es werden nur noch ODP-DataSources für SAP-Quellsysteme unterstützt

Die SAP hat zur Veröffentlichung am 31.08. eine zentrale Seite im SCN mit einer Menge weiterführender Informationen eingerichtet.

Auch hat Thomas Zurek (VP of SAP HANA DW) die Neuerungen präsentiert. Jedoch aus meiner Sicht nur weitgehend die Entwicklung zusammengefasst, welche mit BW on HANA zuletzt bereits sichtbar war. Mittlerweile (05./07.09.) hat er jedoch noch etwas nachgelegt und auch das Warum? und den Datenmodellierungsansatz näher erläutert.

Doppelt fleißig war man bei der FAQ. Neben der SAP hat auch John Appleby eine solche zur Verfügung gestellt.

Jetzt sind aber nicht alle ganz so unkritisch, wie bspw. die ASUG, die der SAP News-Meldung kaum nachsteht. Die DSAG mahnt gleich an, bestehende Kunden nicht zu vergessen. Nicht zu unrecht, bedenkt man, dass mit der Ankündigung gleich mal die Weiterentwicklung der SAP BW-Schiene on Any DB ein Ende gesetzt wurde.

Als Berater darf man sich freuen. Sind doch bis 2024 eine Menge BW-Migrationen und ein steigender Beratungsbedarf zu erwarten. Schließlich sind aktuell im Jahre 4 nach BW on HANA gerade mal gut 20 % der SAP-Kunden (3.700 von 17.000) auf HANA. In den nächsten Jahren müssen damit pro Jahr ca. 2.000 BW-Systeme releasegewechselt und auf HANA gebracht werden, womit sich die bisherige Geschwindigkeit verdoppeln würde.

Große Diskussionen kann ich bisher nicht sehen. Fragen, welche gestellt werden sind z.B.:

  • Was sind die Hauptunterschiede zwischen BW 7.5 und BW/4HANA?
  • Laufen auf BW/4HANA weiterhin alle Add-Ons? (SAP Note -> 2189708)
  • Welches Release wird in welche Situation empfohlen?
  • Wie passt das neue Release mit der Übernahme des Big Data-as-a-Service Anbieters Alticscale zusammen?

GA des SAP BW/4HANA 1.0 wird groß zusammen mit Amazon am 07.09.2016 gefeiert. Weitere wichtige Erweiterungen werden dann für Q4/2016 – Q2/2017 erwartet. Auf weitere Informationen in den nächsten Tagen, Wochen und Monaten kann man also gespannt sein.

SAP BPC für Konsolidierung (High Level)

Aktuell ist es recht schwierig, genauere Informationen bzgl. SAP Business Planning and Consolidation (BPC) zu bekommen. Speziell wenn man sich für die Konsolidierung interessiert. Und dann evtl. auch noch, wenn man sich für die Microsoft-Variante interessiert…

Somit sind die folgende Informationen

a) von mir ohne großes Vorwissen im Bereich Planung/Konsolidierung 

b) aus einer High Level-Sicht bzgl. Konsolidierung

c) nicht abschließend und nach bestem Wissen und gewissen 

zusammengestellt.

Vorab sollte ich vielleicht auch noch schreiben, dass SAP natürlich auch noch andere Werkzeuge zur Konsolidierung im Portfolio hat. Das sind konkret:

  • SAP EC-CS (Enterprise Controlling – Consolidation)
    • SAP ERP-integriert
    • Vorgänger von SEM-BCS
  • SEM-BCS (Strategic Enterprise Management – Business Consolidation)
    • SAP BW-integriert
  • BO-FC (BusinessObjects Financial Consolidation)
    • Standalone
  • BPC (Business Planning and Consolidation)
    • Standalone, BW-integriert, S/4 HANA-integriert (über Embedded BW)

Dies Werkzeuge haben sicherlich verschiedene Stärken, Schwächen und Einsatzszenarien, welche auch in Zukunft noch den Bestand der Werkzeuge rechtfertigen. (Ausser vielleicht EC-CS, welches wirklich nicht mehr weiter entwickelt wird…)

Bei BPC tut sich jedoch aus meiner bisherigen Sicht besonders viel. Vor allem im Bereich Planung wurde viel entwickelt und BPC z. B. in die NetWeaver (NW)-Welt integriert.

Dazu kommt, dass SAP mit BPC, wie vor kurzem beschrieben, als Flagship-Produkt die führende Rolle sowohl im aktuellen Gartner Magic Quadrant für Strategic, sowie für Financial Corporate Perfomance Management (CPM) einnimmt.

Da zur Zeit mein besonderes Interesse der Konsolidierungsfunktion gilt, habe ich die folgenden Informationen aus diesem Blickwinkel zusammengestellt, um mir einen grundlegenden Überblick zu verschaffen. Natürlich sollten die Angaben für Planung genauso gültig sein.

BPC consolidation

Für mich ist vor allem die Möglichkeit interessant, nachher über BI-Werkzeuge wieder auf die konsolidierten Daten für ein Management-Reporting zuzugreifen. Dabei hat mir ein schneller Blick in die CMC gezeigt, dass hier sogar direkt eine Verbindung auf ein BPC for MS bzw. BPC for NW erstellt werden kann:

BPC in CMC

Dies kann natürlich die weitere Verarbeitung erleichtern und erscheint recht einfach, wie eine Demo auf YouTube zeigt.

Wie man sich nun entscheidet, bedarf sicherlich einer tiefergehenden Betrachtung. Geht es um eine Einführung mit dem Fokus auf Konsoliderung sind aktuell ganz klar BPC für MS bzw. BPC für NW Standard Model die Tools der Wahl. Als nächstes die Frage, ist die IT eher mit SAP oder Microsoft unterwegs? Damit sollte sich auch schon fast die Frage erledigen, ob die Daten eher aus einer heterogenen bzw. nicht SAP-Systemlandschaft stammt (was eher für MS spricht) oder ob die Daten sowieso schon im Schwerpunkt im SAP ERP (bzw. S/4 HANA)  oder auch schon integriert für weitere Verwendungszwecke in einem SAP BW vorliegen (was eher für NW spricht).

Wenn es denn Standalone und nah am Fachbereich sein soll, muss man sich sicherlich auch nochmal überlegen, ob SAP hier überhaupt die Lösung der Wahl ist. In dem Fall gibt der Markt ja auch noch ganz andere Lösungen her.

Learning Journey for SAP Analytic Solutions

Nicht nur für Data Science, auch für SAP Analytics hat SAP eine Lernreise aufgezeigt:

Learning Journey for SAP Analytics Solutions

Wie schon die Learning Journey für Data Science, ist dies als beta bezeichnet mit dem Stand vom 04/2016.

Auf den ersten Blick fällt mir auf, dass in dem 11 Seiten-Dokument kein SAP BW vorkommt. Eine Gelegenheit, einen Abgleich mit dem vorgestern erstellten SAP BI Skill Set zu machen.

Zuerst im Überblick. Die SAP versteht unter SAP Analytics Solutions offenbar fünf größere Bereiche:

  • Business Intelligence
  • SAP Predictive Analytics
  • SAP Enterprise Performance Management
  • SAP Cloud for Analytics bzw. SAP BusinessObjects Cloud
  • Governance, Risk & Compliance

Was mir aufgefallen ist, ist das das Spektrum stark dem entspricht, was mit SAP BusinessObjects Cloud kommen soll. Bis auf EPM vielleicht.

Dann habe ich fast vergeblich nach SAP BW gesucht. Aber tatsächlich, 20 Stunden E-Learning spendiert man. Interessant ist, HANA ist garnicht zu finden. Dabei doch voll gepackt mit Analytics.

Aber klar. Es ist sicherlich irgendwo sinnvoll im BI-Umfeld den Fokus auf die aktuellen BO-Tools einschließlich BPC und Cloud zu legen.

Hier nun mein Abgleich:

Check Skill Set

Klar, Themen wie EPM und GRC musste ich erweitern. Über EPM lasse ich mit mir streiten. GRC sehe ich aktuell nicht wirklich im Bereich Analytics. Jedoch, vielleicht mal ein Impuls, mir die Themen anzuschauen.

Ansonsten, klar, BW eher schwach abgebildet. Und wir sehen hier Technologie. Mit Strategie und Architektur muss man da erstmal nicht kommen.

Ich denke es deckt relativ klar das aktuelle Angebot der SAP ab. Auf Sonderthemen und auslaufende Tools wie die BEx-Suite wird hier nicht mehr eingegangen, was ich aber auch verstehen kann. Somit eigentlich ein ganz gutes Ergebnis.

Das HANA nicht dabei ist, verwundert wie geschrieben etwas. Die Zeiten, als HANA bei jeder nur denkbaren Gelegenheit erwähnt wird, scheinen wohl vorbei zu sein. Mobile könnte auch klarer vertreten sein. Wurde doch durch die Akquise von Roambi hier die Strategie nochmal gestärkt.

Auch das Eine oder Andere von openSAP und YouTube hätte man hier durchaus noch unterbringen können, während zum Teil ältere Releasestände bei den Trainings nicht gerade eine gute Werbung sind. Aber tatsächlich gibt das Schulungsprogramm der SAP leider auch nicht viel neueres her.

Auch lässt sich grundsätzlich sagen, dass die Learning Journey eher auf Breite als Tiefe zielt.

Was ich nett fände, wäre eine total kostenlose Learning Journey auf Basis von ausgewählten Blogs, Artikeln, YouTube, openSAP. Das gibt doch auch schon ganz schön was her.

SAP BI – Skill Set

Seit HANA, BO, Cloud und immer neue Tools auf die SAP BI-Berater einprasseln, gibt es auch immer wieder Diskussionen über das „Skill Set“, welches man benötigt.

Als ich in der Beratung mit SAP BI angefangen habe, gab es auch eine gewisse Trennung. Es gab Berater eher für das Backend und eher für das Frontend. Zusätzlich gab es noch ein paar Leute, welche sich mit BPS/Integrierte Planung (IP) beschäftigt haben. Als BusinessObjects dazu kam oder das Thema HANA gab es erstmal weitere spezialisierte Teams.

Mittlerweile ist das Skill Set eines SAP BI-Beraters ziemlich umfangreich. Selbst wenn man Big Data und HANA DW noch gar nicht in der Tiefe betrachtet.

Ich habe im folgenden versucht, die wichtigsten greifbaren Skills zusammen zu bringen:

SAP BI Skillset

Dabei ist schon einiges zusammen gekommen. Die Sicht ist die einer relativ aktuellen, SAP BW on HANA-basierten BI-Landschaft. Aus der Inhouse-Erfahrung heraus muss ich sagen, dass man sich oft leider nicht in die Tiefe mit den Werkzeugen beschäftigen kann. Manchmal kommt ein Tool schneller als man schauen kann, wenn es hier nicht eine klare Strategie gibt. Und schon hat man den ganzen Tool-Zoo im Einsatz.

Sicherlich fehlen an der einen oder anderen Stelle noch Tools, während auf der anderen Seite Themen vielleicht eher unter- oder übergewichtet sind in der Darstellung. Trotzdem einfach mal ein Ansatz, den SAP BI-Alltag und die Anforderungen an interne Mitarbeiter einmal greifbar zu machen.

Ad hoc würden mir schon Themen einfallen, welche man evtl. noch unter bringen könnte wie Prozessketten, Widgets, Information Design Tool, Status- und Tracking, etc. Irgendwo kann man das aber auch trotzdem noch reininterpretieren.

Wo passen hier noch Themen wie Self Service BI 0der Agile BI rein? Ist das quer durch das Skill Set? Ist das ein Teil der BI-Architektur bzw. des BI-Projektmanagements?

Nachdem ich diese Woche beim DSAG AK-Treffen war, mache ich mir auch Gedanken, wohin alternative Möglichkeiten gehen, mit SAP BI oder zumindest Data Warehousing zu machen. Der rechte Streifen bildet dies evtl. etwas ab. Jedoch, was dort vorgestellt wurde, war jetzt doch wieder etwas weiter von meinem SAP BW-zentrierten Alltag weg.

Ist das also selbst unter Berücksichtigung von HANA und Mixed Szenarios sowie Fiori bereits das „klassische“ Skill Set? Und mit einem HANA DW kommt ein „neues“, „modernes“ oder vielleicht auch „erweitertes“ Skill Set hinzu?

Von Big Data will ich erst gar nicht anfangen. Oder findet sich das letztendlich mit Predictive Analytics und HANA (Vora) nicht auch schon wieder?

Nach wie vor wird es spannend bleiben im Skill Set. BI Clients wachsen zusammen (Lumira & Design Studio), Big Data treibt die technologische Entwicklung, Cloud eröffnet neue Welten und integriert neue Ansätze mit Hichert, Digital Boardroom & Co. Information Design oder Self Service BI sind Themen, welche von außen reinschwappen und ebenfalls Veränderungen antriggern.

SAP BusinessObjects

So, BusinessObjects hat es geschafft, bei SAP nach fast 10 Jahren zum Symbol für BI & Analytics zu werden:

SAP BusinessObjects

Quasi alles ist BO. Wie heute in den SAP News veröffentlicht wird es zukünftig die beiden Welten „SAP BusinessObjects Cloud“ und „SAP BusinessObjects Enterprise“ geben.

Selbst die neu akquirierte Mobile BI Lösung Roambi wird sofort in den Namensraum integriert mit SAP BusinessObjects Roambi. Roambi ist gleichzeitig auch Teil der Cloud-Lösung.

Bzgl. On-Premise sieht die SAP ihr Angebot zukünftig so:

  • SAP BusinessObjects Enterprise, premium edition, a complete analytics offering of BI, mobile and predictive capabilities plus key enhancements in Big Data analytics that make it Internet of Things–ready, with the addition of a 4-node starter package of the SAP HANA Vora engine to help analyze distributed Big Data across enterprise and Hadoop systems
  • SAP BusinessObjects Enterprise, professional edition, which delivers a modern BI suite with reporting, visualization and discovery capabilities to enable users to easily uncover insights and make better decisions
  • SAP BusinessObjects Enterprise, standard edition, which provides a set of ad hoc reporting tools to offer immediate answers to all users through the Web, desktop or mobile devices

Nun dann. Mann kann zumindest nicht sagen, dass es langweilig wird mit SAP BI/Analytics…

Zu guter letzt hat Steve Lucas auch noch einen Blog geschrieben, um uns die neue Welt zu erklären.

Jedoch auch die etwas unabhängigere Cindi Howson von Gartner hat bereits einen etwas kritischeren Beitrag verfasst.

openSAP & Analytics

Na ich könnte schwören, als ich mich angemeldet habe, hieß das noch Cloud for Analytics. Aber nach sowas wie der SapphireNow braucht man ja auch was Neues 😉

Im Video erklärt er es wenigstens, dass sich hier der Name geändert hat.

Start am 06.06. -> openSAP

OpenSAP

Und direkt danach -> SAP Digital Boardroom in a Nutshell

Man, von der Informationsfülle hätte man zu meiner Anfangszeit nur Träumen können…